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赌美国会输,就一定是一个不明智的选择吗?

字号+ 2021-04-02 16:36 我要评论( )

归因论(十九) 作者 | 罗马主义 最近在阿拉斯加举行的中美2+2会谈里,中方官员的反应,超出了美国国务卿布林肯的预料,这让他很恼火,然后他就说了一句即意味深长......

归因论(十九)
 
作者 | 罗马主义

最近在阿拉斯加举行的中美2+2会谈里,中方官员的反应,超出了美国国务卿布林肯的预料,这让他很恼火,然后他就说了一句即意味深长,又暗含威胁的话:“美国总统拜登过去曾经告诉过中国的领导人,任何时候都不要去赌美国会输,这绝对不是一个明智的选择。”
这句话不仅仅绵里藏针,听起来又似乎充满了哲理。
是啊,当今世界最强大的国家,美国怎么可能会输呢?所以当美国国务卿布林肯说出这句话的时候,他肯定是充满底气的。
不过历史常常都是充满了巧合,美国国务卿布林肯,并不是第一个自信满满的说出这句话的人,早在五个世纪之前,人类历史上的第一个超级大国,日不落的西班牙国王菲利普二世,也曾经用同样的语言,警告过当时欧洲世界里的异端,不信奉天主教的英国女王伊丽莎白。

菲利普二世

今天说起西班牙,大概除了斗牛士和探戈舞之外,大家实在不知道,它还有什么值得夸耀之处,但是事实上,它曾经是一个无比伟大的国家。
就在轰轰烈烈的郑和七下西洋,又过了几十年以后,阿拉贡王子费尔南多和卡斯蒂利亚女王伊莎贝拉夫妇,才刚刚统一了伊比利亚半岛。
他们消灭了欧洲大陆上最后一块穆斯林割据势力、格拉纳达王国,让西班牙作为一个新生的政治力量,踏入了欧洲的政治舞台。
如果你以为美国的建立充满了传奇和光荣,让你顶礼膜拜的话,那么它和西班牙的诞生相比,也只能自惭形秽,甘拜下风。
因为西班牙不仅仅建立了人类历史上,第一个真正的日不落的世界帝国,更开启了人类文明的一个崭新的时代。
当四处碰壁,被人当做骗子的意大利人哥伦布,来到塞维利亚的西班牙王宫的时候,刚刚掌握政权的伊莎贝拉女王,慧眼识英雄,毫不犹豫地典当了王冠上的宝石,支持他的冒险,这需要何等的胸怀和远见,初生的西班牙,就是这样充满了激情的。
从此欧洲拉开了大航海时代的帷幕,把人类的文明迅速的向前推进了一大步。
接下来就是西班牙的神话时代。
1520年,西班牙人埃尔南·科尔特斯,率领508名士兵,16匹马,弩手32名,火枪手13名,14门火炮,征服了北美洲拥有300多万人口的阿兹特克帝国,也就是今天的墨西哥。

1521年,西班牙国王查理五世批准了葡萄牙人麦哲伦的环球航行计划,完成了人类历史上的又一次壮举,不仅仅回报丰厚,而且证明了地球真的是圆的。

麦哲伦的环球航行计划

1532年,弗朗西斯科.皮萨罗,率领177名士兵,62匹战马,又征服了人口上千万的印加帝国,也就是今天的秘鲁。

1565年,西班牙人彻底占领了菲律宾,和当时东方世界最富有的明朝进行了更加深入的贸易,开启了全球化时代的来临。
此时的西班牙,不仅仅统治着,从今天美国的密西西比河一直到阿根廷的火地岛,大半个南北美洲,还拥有亚洲的菲律宾,北非的众多港口。

西班牙帝国版图,总面积超过二千万平方公里
在欧洲,最富有的荷兰和比利时的大部分地区,都是西班牙国王的直属领地。
意大利和德意志的大大小小的诸侯们,也唯西班牙的马首是瞻,其影响力之大,国土面积之广,根本就不是今天的美国所可以比拟的。

西班牙主导神圣罗马帝国时的欧洲疆域
不仅仅如此,西班牙在军事上也达到了登峰造极的地步。
前面我们在《归因论》里讲过,1525年4月26日,在意大利米兰的帕维亚战役里,神圣罗马帝国皇帝,西班牙国王查理五世击败了法国国王弗朗索瓦一世,俘虏了对方的国王,逼着法国从此退出了对意大利的争夺。
不久之后,西班牙人开始了军事改革,创造出了具有划时代意义的西班牙大方阵,从此确定了西班牙的陆上强权地位。
1571年,以西班牙为首的欧洲联合舰队,出动240多艘战舰,六万余名士兵,在西班牙国王菲利普二世的异母兄弟,唐.胡安的指挥之下,在希腊的勒班陀海角,击败了奥斯曼帝国阿里.巴夏指挥的250艘战舰,8万名士兵。

在这场战役里,西班牙人率领的联军,击沉了对方230艘战舰,击毙了对方总指挥阿里.巴夏和三万名穆斯林士兵,俘虏了8000人,西班牙从此又成为了海上的绝对霸主。
西班牙当时的兵威之盛,也远远超过了今天的美国。
至于在经济上,西班牙和今天的美国一样,都是世界货币的提供者。
就像今天的美国人喜欢说,上帝眷顾美国一样,在5个世纪之前,上帝真的是非常的眷顾西班牙。
一五四五年,西班牙人在今天南美洲的玻利维亚,发现了著名的波托西银矿,这是一座几乎完全由白银组成的大山,在200年的时间里,为西班牙人提供了1.6万吨白银。
这些白银中有相当一部分,通过在菲律宾和明朝的贸易流入了中国,让中国真正的进入了以白银为主要货币的时代。张居正后来的一条鞭改革之所以能够成功,很大程度上就是拜西班牙人带来的白银所赐。
当时的西班牙人,不仅仅是地大,兵强,钱多,而且还是整个欧洲的意见领袖,正义的维护者。
就像今天的美国人,自称要建立“山巅之城”一样,那个时候的西班牙人,立誓要做上帝最忠诚的仆人。
在那个时代,天主教就像今天的民主制度一样,是整个欧洲社会的普世价值观,至于刚刚露出苗头的新教,绝对是标标准准的异端。
而西班牙人做为天主教最忠实的守护者,掌控着著名的宗教裁判所,在当时拥有至高无上的话语权,就像今天的美国一样,也是那个时代“文明”世界的灯塔。
至于那个敢和西班牙对着干的英国呢?前面我们在《归因论》里讲过,自从百年战争失败以后,英国人的势力龟缩回英伦三岛,从此内战不断,烽火四起,国家疲惫凋零,彻底沦为了欧洲的边缘小邦。
亨利八世的宗教革命,玛丽都铎的天主教复辟,一个接一个的运动,把英国人搞得筋疲力尽,内乱不止,等到安妮博林的女儿,就是那个被亨利八世砍了头的二老婆,她生的伊丽莎白登基的时候,英国更是面临空前的危机。
在《归因论》里我们讲了,欧洲的封建王国这时候为了生存,纷纷走向了中央集权制,这就意味着他们要组建以雇佣兵为主的军队,这造成了国王们财政负担的急剧上升。而西班牙人带来的大量白银,引起的通货膨胀,更是让这些封建王国的财政雪上加霜。
所以亨利八世虽然抢劫了教会的财产,但等到他死的时候,依然留下了75,000英镑的债务。他的小儿子爱德华六世因为地位不稳,只能到处借钱,每年的利息多达4万英镑。
而他的大女儿玛丽都铎,就是那个著名的血腥玛丽,又留下了25万英镑的债务。伊丽莎白上台后没有多久,也欠下了40万英镑的债务。

玛丽都铎

这对于年收入仅仅15万英镑,最高的时候也没有超过60万英镑,年年财政赤字的英国王室来说,简直是要到了破产的边缘。伊丽莎白一度穷到了,只能靠出卖王室地产勉强度日的境地。
所以在这种情况下,只要是能挣钱的办法,英国人都愿意尝试一下。
伊丽莎白为什么敢冒天下之大不韪,资助德雷克去打劫西班牙的船队?真是穷到混不下去了。
德雷克第一次打劫成功,就给英国女王提供了二十六万三千七百九十英镑的分红,超过了英国王室一年的收入。

英国女王册封海盗德雷克

因此为什么伊丽莎白女王一登上《金鹿号》战舰,破例就直接封了农民的儿子德雷克为爵士,实在是因为看到船舱里,从西班牙人那里抢来的堆积成山的金银之后,太开心了。
(英)肯尼斯.O.摩根 牛津英国通史商务印书馆
(美)道格拉斯.诺斯 经济史上的结构和变革商务印书馆
(英)G.R.波特 新编剑桥近代史中国社会科学出版社

所以如果我们回到了1588年,也就是著名的万历15年,当西班牙的无敌舰队浩浩荡荡的开往英吉利海峡的时候,你觉得历史会往哪个方向走?
因此再回想几年前,当西班牙国王菲利普二世,对着英国女王的使者说:“任何时候赌西班牙会输,这都不是一个明智的选择”的时候,你觉得他说出的这句话的分量,和今天美国国务卿布林肯说出来的同样的一句话,孰轻孰重?
因为美国国务卿布林肯说出来的这句话,毕竟是对着世界第二大强国说的,可是当年的西班牙国王菲利普二世,却是对着欧洲的一个不入流的小国说的,你难道不觉得,这就是板上钉钉的事实吗?
就像今天,绝大多数人都不相信美国会输一样,退回到当时,更没有人相信西班牙会输,这可是一个如日中天的帝国呀!
但历史告诉我们,没有一个帝国是不会输的,更没有一个帝国会永垂不朽。
强大的波斯帝国被马其顿的亚历山大消灭了,辉煌的罗马帝国被蛮族人入侵了,奥斯曼帝国被蚕食成了土耳其,伟大的中华帝国,也曾经差点被列强瓜分。
月无十日圆,花无百日好,长江后浪推前浪,前浪死在沙滩上,这才是真正的历史规律。
事实上西班牙的衰落,并不是因为无敌舰队的覆灭,因为这场战役实际上充满了偶然性,而且不久之后,西班牙人迅速地重造了舰队,英国人连吃了几次败仗,双方最终握手言和。
西班牙人又继续当了一百多年的超级大国,只不过从此一直在走下坡路而已。那么真正让西班牙衰落的,到底是什么原因呢?
其实就是因为西班牙是世界老大,为什么我会这么说呢?因为史学界早有公论。
西班牙衰落的第一个原因,钱来的太容易了。
当一个国家只需要从山里挖金子挖银子的时候,它就失去了努力发展商业和工业的动力。
西班牙本来是一个工业强国,造船能力欧洲第一,武器工业尤为发达,再加上优越的地理位置,以及穆斯林统治时期留下来的传统,商业和手工业也非常兴旺。
可是当美洲的白银源源不断的运入以后,西班牙国内顿时物价飞涨,劳动力成本急剧上升,各行各业的竞争力也随之迅速下降。
再加上手里有钱,又控制了世界上的主要航线,于是西班牙就开始在全球各地买买买,其结果就进一步打击了本国的制造业,让生产成本更低的荷兰和英国间接受益,捞到了他们的第一桶金,为他们后来的崛起奠定了基础。
而西班牙自己则渐渐的失去了制造业,随之带来了失业人口大增,贫富悬殊加剧,社会矛盾激增。
因此来自美洲的大量金银,是导致西班牙衰落的最重要的原因。
所以当一个国家强大到,只需要开动印刷机就可以创造财富的时候,其实未必是一个好事,因为不会有任何人,掌握了这么简单的挣钱方法以后,还愿意去继续996!
你看今天的美国,不也是如此吗?美国自从疫情开始,特朗普就开足了马力印钱,拜登上台,更是变本加厉,干这种事是会上瘾的,这是人的天性,没办法的事。
因此上帝给你打开了一扇窗,很可能又关上了一道门,大概他永远都是公平的吧。
西班牙衰落的第二个原因,就是仗着自己的拳头大,太爱管闲事了。
所以法国强大起来了,它要去打法国,英国人不听话了,他要去揍英国。谁要敢冒头,它就要收拾谁。这些无休无止的战争,即使靠着从美洲运来的天量的白银,也依然不够开销。
除了不准老二冒头,西班牙人为了自己的政治正确,要和所有的异端为敌,谁要是不相信天主教,谁就是它的敌人。
因此西班牙凭着一身肌肉,到处干涉别国内政,先是为了对付信奉新教的荷兰人,接下来又卷入了30年宗教战争,打来打去的结果,最终让天下最富有的西班牙人,债台高筑,西班牙国王菲利普二世在任期间,就曾经多次宣布破产。
这些维护国际“正义”的战争,花费巨大,毫无收益,赢了面子,输了里子,纯属无事生非。
还有小弟成群也不是好事,因为当大哥就必须替小弟出头,然后就会被无可奈何的卷入到,和自己利益毫不相关的纷争中,替别人去挨板砖,搞得自己一头都是包。
为什么西班牙人会频繁的介入意大利战争,插手德意志诸侯之间的冲突?大部分都是被小弟拖下水的,被别人戴上几顶高帽子,然后就傻乎乎的被人当枪使。

当然还有第3条、第4条原因……我在这里就不一一细说了,如果想更详细的了解这段历史,可以去看看下面这些书。

(英)G.R.埃尔顿主编 《新编剑桥世界近代史宗教改革1520-1559》中国社会科学出版社
陈晓律等 《15世纪以来世界主要国家发展历程》重庆出版社
王加丰 《西班牙葡萄牙帝国的兴衰》 三秦出版社
(美)斯诺夫里阿诺斯 《全球通史》 上海社会科学院出版社
朱凯 《金厥风雨——西班牙王室》社会科学文献出版社
Henry Kamen 《Philip of Spain》Yale university
 
所以别以为当老大就风光无限,很多时候其实就是一个坑。
你看今天的美国,不是也干着同样的事情吗?
打伊拉克,打阿富汗,打利比亚,插手乌克兰,介入叙利亚内战,围堵伊朗,朝鲜,到处煽动颜色革命,拼了老命的压制中国和俄罗斯,自从冷战结束以后,一天也没有闲着。
这些东征西讨,究竟能让美国捞到了多少实惠呢?除了制造越来越多的敌人之外,剩下的估计就连美国人自己也说不清楚。而美国人在处理内政的办法上,也越来越和西班牙人相同,除了印钞票还是印钞票,因为没有比这个更简单更有效的办法。
因此结局自然也和当年的西班牙一样,除了让今天的美国债台高筑,制造业外逃,贫富悬殊加剧,社会撕裂以外,其他的鬼才知道还有什么好处。
所以特朗普是个明白人,他想让美国从世界抽身,别去当那个人见人恨,吃力不讨好的世界警察了。
但他扭转不了历史的车轮,帝国的运行自有其惯性。因此你看拜登上台以后,他所做的一切,其实又让美国回到了赔本赚吆喝的老路上。
帝国是怎么被拖垮的?帝国就是这么被拖垮的。
既然西班牙会输,那么走在西班牙老路上的美国,为什么就不会输呢?蕞尔小邦英国最后都能统治全世界,堂堂我大中华,为什么就不可能再次崛起呢?
所以当美国国务卿布林肯,对着中国的外交官,说出了当年西班牙国王菲利普二世,对着英国使者说出的,同样的那句话的时候,让我忽然想起了这段历史,忍不住哑然失笑,随手写了这篇短文。
历史总会有惊人相似之处,让我们拭目以待,一起再次见证历史吧。

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