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请让全世界比我富 #W21

请让全世界比我富 #W21

 

 

 

这两天,大家讨论市场经济与贫富差距的关系,热火朝天。我先讲一个事。

有一次,在一个群里聊到长生不老的话题。一个朋友坚决反对人类探索长生的技术。

他说:“现在贫富差距都这么大了,如果那些亿万富豪能够长生,那差距不是更加大?那是不可接受的。”

我问他:“给你两个方案,A、我们普通人可以活80岁,富豪可以活85岁;B、我们普通人可以活150岁,富豪可以活500岁。你选哪个方案?”

我肯定选B。

但是提出这两个方案之后,我在心里想了一下,对于B方案,我有没有抵触情绪?

是有的,而且还比较强烈。凭什么!凭什么富豪的寿命是我的三倍以上?确实难以接受!

但是理智告诉我,只要我能活150岁,那我的福利就比原来大幅增进,那么,我为什么不克制住妒忌心,好活得久一点呢?

经验也告诉我,现实世界中的很多人,真的可能选A方案 。“哼,我宁愿只活80岁,也不让你活500岁!”


不过,我相信,如果他们愿意多想一想,也许会改变主意。


妒忌心是一种可以理解的情绪。

中国古人讲人的四大欲望,是酒色财气。其中的气,范围很广。包括任性使气,也包括荣誉心,还包括“我要过得比别人都好”。

看到身边的朋友同事,发财升官,表面上恭贺,心底里一紧:“这家伙,真让人不舒服啊。”


情绪是这样,但是如果从理智的角度来看,你周围的人过得好,你的机会也会变多,遇到急难也更容易得到帮助。虽然你在相对比较上落后了,但是你的绝对福利还是有增加。所以,应该为他人的发财高兴。


日常生活中,大部分人能让理智盖过情绪,不会把妒忌心表露出来。

但如果拉长因果链条,到了所谓的公共事务领域,那就不一样了。

最近,学者张宏兵提到,大众的妒忌心经常被他人利用来获取权力。中外历史上那些枭雄,先是利用大众的妒忌心组织武力剥夺富人,但剥夺富人之后,变成官员群体过得相对好一点,于是又剥夺这个群体……

最终,穷人受益了吗?没有!恰恰相反,穷人是受损最大的群体。这个,看看某邻国就知道了。

只有市场经济,才是有利于穷人的。

 

 

 

 

经常会有一些朋友问我:“我也很支持市场经济,但市场经济造成的贫富差距扩大怎么解决?”

我告诉他们:“市场经济最有利于穷人,市场经济也快速缩小贫富差距。”

上面写的普通人活150岁、富豪活500岁,只是一个假设,通过这个假设来揭示妒忌心而已。

真实世界中,市场经济会让普通人和富豪的寿命越来越接近。

我以往写的一些例子,我看到,水库一些跟帖的朋友也知道。这里我再重复一下。

假定马化腾一年收入100亿元,你一年收入10万元,那么,你们的差距是10万倍,你因此而愤愤不平,可以理解。

但是,如果从个人消费的角度来理解呢?假定马化腾一年花1000万,你一年花8万,他只是你的125倍!他是几万员工的企业老板,他和你之间的这点消费差距,这值得你愤愤不平吗?

马化腾的绝大部分钱,是在继续生产,是在帮助员工获得收入,是在帮助消费者降低成本。

他的努力,快速拉近了穷人和富人之间的距离。

30年前,中国人对美好生活的想象,还是“楼上楼下,电灯电话”。那时候北京人家里装一个座机,要花5000元!可以买5平米北京的房子。视频通话?即便在欧美,也要亿万富豪才能用得起。


可是今天,普通的农村老太太,也能拿起手机,和在城里工作的子女视频一下。


这当然得益于手机制造的市场化、互联网的市场化。这其中就有马化腾的功劳。

由于成本的降低,穷人和富人之间享用的差距,是越来越小的。

马化腾自己,当然可以在豪华办公室里,用大屏幕和部下视频会议。

但这和穷人视频通话,在享用上的差距,是大为缩小的。

以前北京有电话的人家,随时可以通话,而农村老太太只能写信给子女,起码要两周后,才能等到子女的回信,两者的享用差距有多大?过去穷人家的随便一次分别,都是“死别已吞声,生别常恻恻。”

再举一个例子。

30年前,在只有邮政系统的时代,在北方,只有高官才能吃得到海南运过去的新鲜荔枝。

现在市场化的物流、快递非常发达,北方的普通老百姓,也能吃得起海南的荔枝。

这,是不是大大缩小了穷人和富人在享用上的差距?

医疗领域,市场化的潜规则,让原来只有大城市高官才能做得起的很多手术,现在县城里也能做。

婚恋领域,市场化让美女、帅哥大量变多,穷人和富人的差距,也在大大缩小。过去穷人只能幻想“螺蛳姑娘”,幻想牛郎靠偷走人家的衣服娶个大美女。

教育领域,电脑、手机让农村孩子与城里富人家的孩子,在获取知识的差距上也快速缩小。

以我自己来说,我读小学的时候,城里的孩子可以去图书馆随意看书,而我暑假中为了借一本书,在烈日下来回走10几里路。因为只有中午是有时间的,其他不热的时候是干活的时间。今天的农村孩子当然不用再这样辛苦。

……

如果比较一下市场化改革前后40年的人们的享用的差距,那今天的差距绝对比过去要小得多。除了那些刻意保持不市场化的领域。

 


马化腾们的年收入高,是市场对他们做对了事情的奖励。

只有他们能够帮助消费者降低成本,消费者才会用他们家的产品,才会奖励他们。市场,是消费者决定胜败的“算法”。

从满足个人生活享用的角度来说,马化腾完全没必要再赚钱。他之所以还在继续赚钱、继续为降低消费者成本而奋斗,是因为一股企业家的“气”。他为荣誉心、责任感等等而继续努力。

这是进化给人们留下的心理特征,市场巧妙地利用了这一心理特征,来鼓励企业家们涌现,让他们主动造福消费者。

而只盯着收入数字上的差距,看到的当然是市场让贫富差距拉大,然后升起劫富济贫之心,这也是“气”,但这股“气”并不理智。

我不是富人。我也曾经愤愤不平。但,当我理解真实世界的逻辑之后,我希望,全世界所有人都比我富,只要我不更穷。因为,所有人比我富,我就更有机会过得更好。

 

 

 

 

除了心理因素导致人们反市场,人们还有一种幻觉,就是误以为劫富济贫真的能让穷人受益。

今年的新科“经济学诺贝尔奖”得主巴纳吉周一接受媒体采访时提出,应该提高直接税,把钱分给穷人。


这经济学水平,也真是令人慨叹

上一段说了,企业家做对了事情,帮助消费者降低成本,才获得利润。

有财经常识的都知道,一家企业值多少钱,取决于市场怎么评价这家企业的资源配置。

如果市场认为一家企业的资源配置在对的地方,那么,100亿的资产,就能被市场估值为2000亿。

而市场如果认为一家企业的资源配置在不对的地方,那么,100亿的资产,就会被市场估值为20亿。

假设有1000万个人看到某个企业家有2000亿市值的企业,跑去分田地时,他们想的是:“哇,每人能分2万元资产耶!好开心!”

但实际上,由于市场奖励系统遭到破坏,那家企业的资源马上变成配置在不对的地方,变成只值20亿。

每个人只能分到200元的资产。

另外的1980亿,消失在虚空中。

本来,那价值2000亿的资源,企业家的生活享用只占很小的部分,其他大部分是在为消费者服务的。当那批资源被分光,虽然每个人表面上多得了200元,但,人们将面临更高的成本,生活将更加匮乏、紧张。

所以,劫富济贫其实是在自己为难自己。

前苏、委内瑞拉、南非……每一段打土豪的历史都一再地证明这一点。


巴纳吉可以主张增加直接税、分钱给穷人,但那只会让穷人所得更少。不过这也不奇怪, 自1990年代中期之后,“经济学诺贝尔奖”大部分得主都不能理解长链条的因果。

  

 

也经常看到人说:“难道穷人就活该被市场淘汰么?”

1978年市场化改革以来,是穷人被淘汰的历史吗?相反,穷人是过得越来越好。

市场不保证每一个穷人都不被淘汰,但市场让更多的穷人摆脱待淘汰的命运。

一方面,市场让财富大量涌现,穷人的生活成本越来越低,和富人的享用差距越来越小。

另一方面,市场也让做慈善的成本越来越低,穷人获得市场自发慈善帮助的的机会也越来越多。

如果误以为市场做得不够好,而去干预市场,那么马上就会提高消费者的成本,穷人境况变差,自发慈善也变得更为困难。

历史上,没有一次市场化改革让穷人大规模死亡。每一次市场化改革,都是救穷人于水火。

穷人的大规模死亡,都是劫富济贫、干预市场的“实验”造成的。

那你为什么还要有“市场淘汰穷人”的无端恐慌呢?

 

其实和人们的直观印象相反,市场不偏向淘汰穷人,而是偏向淘汰富人。

市场化改革,稳步提高穷人群体的生活水平,无数的富人却因为经营不善而破产。

眼见他起高楼,眼见他宴宾客,眼见他楼塌了。

市场的“算法”对富人最是无情。在市场中,一旦企业家没能讨好消费者,那么消费者就会毫不犹豫地把他们从富人的行列中拽出来。

当然,富人的总数量是上升的。因为,市场让更多的穷人有机会变成富人。

 

所以,无论是从绝对福利的增加来看,还是从相对差距缩小来看,市场都是有利于穷人的。


当你产生“市场扩大贫富差距”、“市场淘汰穷人”的错觉时,那需要理解长逻辑链条,理解真实世界,才能克服这个错觉。


 

 

(邓新华,2019年10月24日)

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