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大河九曲

晚清沧海事  上卷(23)

第十八章  大河九曲

罗马主义



黄鼎的这群川军,在左宗棠看来,简直就是一群霍比特人和半兽人的组合。


大部分川军士兵,比他们的枪高不了多少,而且和霍比特人一样,他们喜欢叼根长长的旱烟杆,士兵们抽的是呛呛的烟叶,将官们抽的都是香香的鸦片。


川军士兵的最大乐趣就是,将官抽鸦片的时候,他们聚在周围。如果将官深吸一口鸦片,然后吐了出去,士兵们就会全都伸长了脖子,使劲的去呼吸那些飘着的烟雾,然后露出一副心满意足的样子。



这样的军队能打仗?左宗棠看着,心里直摇头的。而且川军里还有一群特殊的士兵,人人穿着披风,帽子上有一个长长的角,据说叫做天菩萨。


他们拿着式样独特的双股叉,大环刀,背着木制的十字弩,看着花里胡哨,稀奇古怪,活像一群半兽人。一问,原来是彝族士兵。


据说川军虽然个子矮,又有很多番兵,但是他们走的快,所以在张宗禹大胜刘蓉的灞桥之战中,他们是唯一的幸存者,大概是脚底板抹了油的原因。


不过看川军这身材这打扮,实在不像是超级英雄,至于在被几万骑兵围得严严实实的战场上,他们是如何成建制的突围而出,而且毫发无损,没人说得清楚。


但是他们的武器实在太差了,这都什么年代了,还有一半以上的士兵用的居然是冷兵器。


而皖军则是一支绿营军队,里面的人站没站相,坐没坐相,军官连马都不会骑,居然还坐轿子。


哎!有总比没有好,左宗棠也不好意思挑肥拣瘦,因为这已经很给面子了,能来的,能留下来的,都实在是很够意思了。


左宗棠把西捻军围在陕西,请求朝廷命令周围的省份派兵支援,可是左等右等,除了他在四川的好朋友骆秉章,率先派了川军来,剩下就是捻军的原产地,安徽派来的皖军,大概是因为这一切事,都是源自于他们那里,所以有点不好意思的原因。


而其他省份都答应的很好,但是部队却总是在迷路,所以无论如何也走不到潼关,左宗棠也心知肚明,这些人都没指望了。


探子们传来了很多的情报,据说张宗禹准备要南下四川,有传言说,他花了两块钱,在收破烂的那里,买了一本武功秘籍,结果中大奖了,这书是真迹,当年邓艾留下来的,记载了邓艾入四川的那条路,可以直接绕过川军防守严密的剑门关,一下就能到绵竹,进入成都平原。


这情报让左宗棠感到揪心,关键是,据说那本书是孤本,因此没人知道张宗禹要走的那条路在哪里,这样自然也就没法防守。


所以,千万不能让他去陕南,因为这事儿很可能是真的,三国演义上写的有。


因此左宗棠连西安都不敢去,亲自在渭河一线,部署防御,防止张宗禹南下。


虽然他现在总共有了4万多军队,但能打的部队,也就是他和刘松山手下,加起来不到两万人的部队。剩下的川军和皖军,怎么看都怎么不靠谱。


而穆斯林这段时间又非常的猖狂,在甘陕交界一带,连续的攻城掠寨,杀人放火。


告急的文书,雪片一样的飞到他这儿来,但是如果不论大事小事,他都从围困捻军的前线抽调兵力,那就无法确保在围住捻军的前提下,同时对捻军进行进攻。



但是地方官员谁管你这么多事啊?!只要城墙底下出现了戴白帽的,管他人多人少,自己能不能守得住,先发个告急文书给左宗棠,如果来的慢了,那就给中纪委写封检举信,谈谈左宗棠同志的懒政问题。


无奈,这口水太多,他实在招架不住。只好把一些川军调去剿回,又把雷正绾重新启用,让他设法牵制一下甘肃的穆斯林叛乱势力。


这样一来,他只剩下了不到3万的军队,进攻是没办法了,只能设法把对方围住。


他必须要在将近几百公里长的河防上,防止4万多捻军骑兵,渡河南下,这可不是个简单的事。


所以每天带着部队,和对面的捻军一起练长跑,就成了他的日常工作。


问题是别人是四条腿,这边是两条腿,天天这么跑,士兵就吃不消了。


而且如果每天都要跑马拉松,又不发个奖牌,给点奖金之类的,那就实在有点折磨人了。


所以很快就没人愿意跑了,可是不跑的话,如果捻军从自己的防区渡河南下,左宗棠说了,从谁那儿过的,就要谁的命。


所以没办法,军官们必须拿着刺刀把士兵从被窝里逼出来,然后一起去跑马拉松。可是如果老是靠拿刺刀逼着大家跑的话,离哗变也就不远了。


左宗棠也不是不知道,老这么让两条腿的和四条腿的比脚程,实在不是个办法。


他也试图收集一些骡马,培养一支骑兵部队。可是他发现他带来的南方人,实在不是这块料,练了一两个月,除了摔断了很多人的腿,剩下的,也就是勉强能坐在马上不掉下来,跺跺小碎步而已。


至于像捻军那样,驾马奔驰,骑马射击,在马上劈刺砍杀,连想都不要想。看来没有一个一年半载的,这骑兵是练不成的。


除了这些,军费问题也让他头痛,李鸿章那边花钱太多,朝廷根本顾不上他,欠他的军费已经有好几百万两了。


不但欠他钱,而且大家还躲着他。发个朋友圈也不给他点个赞,都装作没看着,为啥呢?


原因很简单,太俗气,每天发的帖子都是众筹,不是要粮,要钱,就是要人,也不谈谈人生,谈谈理想,谈谈这个世界很大,我想去看看,这些高雅的哲学问题,多无趣。


但是,左宗棠可着急死了,自己手下这只天天跑马拉松的军队,本来就一肚子火了,如果再火上浇油,欠饷不发,哗变就只是时间而已了。


所以现在,左宗棠一和别人见面,就想去翻别人的口袋,看看里面有没有钱,能不能借给自己,搞的大家都躲着他走。


钱!钱!钱!有钱能使鬼推磨,没钱难倒英雄汉,左宗棠已经发现,如果再不想办法搞到钱的话,最多到年底,他就和杨岳斌是一个下场。


……


张宗禹最近也很不顺,进入河南和山西的路已经被堵死,而他现在所在的这块区域里,已经被他刮了好几遍,油星子都没有一点点了。


更让他紧张的是,左宗棠新带来的部队,装备了很多他没有见过的东东,好吓人好吓人的。


有一次,他们找到了一个河水很浅的渡口,可以直接骑马过去,对面只有50多个湘军防守。


于是他派人在河这边,先放洋枪压制对方,然后安排了500多人的马队,渡河冲击对方。


河只有几十米宽,他的骑兵队从几百米外冲过去打败对方几十个人,放在平常,是绝对没有任何问题的。但是这一次,意外发生了。


他从来没有见过这么猛的火力,就好像对方不是50个人,50支枪,而是500个人,500支枪射出来的一样,特别是有一个枪,大的像炮一样,转着管子的喷火,居然把他500多人的骑兵队全部打倒,让他大惊失色。


后来他又在其他几个地方试了一下,都是大同小异,他都吃了大亏,陆陆续续的又损失了几千人。


而且有一次,双方隔河相望,相距三四百米,突然枪声大作,对方竟然开枪打倒了他们十几个人,这是什么鬼?吓得他们连忙后退。


后来,他派人半夜去摸了对方一个哨兵,夺了一把这样的枪,发现这枪是从屁股后面上子弹,而且不是散药,是装好了的金属弹壳,居然可以打到八九百米外,这让张宗禹冷汗直冒。


看到了这种枪以后,张宗禹懂了,再逃不出陕西,肯定就要死在这里了。


好在他的水果刀很给力,现在他已经从穆斯林那里,知道了一个他们这些南方人,永远想不到的故事,他终于有机会逃出陕西了。


不过他还必须要等,现在是8月份,还要再等两个月,他才能动身。在这期间,他必须迷惑对方,让对方不知道他的真实想法。


于是他每到一个地方,就假装向当地人打听去汉中的路,而且还故意让手下的人到处散布,他们知道一条进入四川的秘密通道,就是三国演义里邓艾走的那条路。


除此之外,他还让他的士兵,到处散布他们已经断粮了的消息。他想让左宗棠觉得,已经没有必要主动进攻他们了。只要困住他们,他们就必须向北或者向西跑了。


到目前为止,他发现他的计谋很成功,左宗棠死死地守住了渭河和泾河,生怕他南下,而他则故意在周围来回的运动,装出一副非常着急南下的样子,让左宗棠坚定他自己的判断。


……


8月末9月初,陕西下起了连续的暴雨,所有的河水都开始暴涨,田地一片泥泞,双方都只有躲在帐篷里,等着天晴了。


对于左宗棠来说,暴雨是一个好消息,让他暂时喘了口气。因为他已经没有钱了,现在他可以理直气壮的撒个谎了,把发不出饷银,归结于因为暴雨,把路冲断了,押钞车没法及时运到,这个无懈可击的理由。


同时士兵也不用每天去跑马拉松了,可以留在营帐里好好的休息一段时间了,这样怒气也就小一些了。


万幸的是,和杨岳斌不同,左宗棠还有一个胡雪岩,虽然这家伙爱吃回扣,手脚也不那么干净,但他却很有路子,在最关键的时候,总能帮左宗棠搞到钱,让他转危为安。


对于左宗棠来说,有时候胡雪岩比千军万马更重要,现在他来信说,他天天纠缠不休,磨破了嘴皮,终于说服了洋人,相信他有实力还钱,于是从英国的丽和洋行借了120万两白银,可以解左宗棠的燃眉之急。


而且他又空手套白狼,赊购了一大批后膛洋枪,给洋人打了个白条,说好半年之内给钱,下个月货就可以送到,这样刘松山部也可以换装了,这实在是重大利好,全体鸟枪换炮!


当雨天结束的时候,一个更大的好消息传来了,耗资巨大的东捻战事,终于结束了,李鸿章的淮军彻底消灭了东捻军主力,俘虏了首领赖文光,朝廷终于可以把注意力,转向陕西了,下个月就可以划拨给他一部分欠饷了。


另外山西和河南的粮食,今年丰收,困扰他许久的军粮问题,可以得到部分缓解。


再加上从前线收到的情报,据传张宗禹部已经断粮,而且现在正好是秋收不久,这场大雨,让张宗禹没法从容的到处去抢粮,这会加重他的危机。


所以左宗棠只要拉好了这张网,扎紧口袋,冬天到来的时候,就可以彻底解决问题了。


真是天助我也,左宗棠觉得,事情已经开始向着好的方向发展了,剩下的,就是完美收官了。


张宗禹也松了一口气,他的部队进驻陕西以来,一直就被人追着打,一天都没来的及休整,现在,他要等着大雨养养膘,等雨停了,他就要给大家说拜拜了。


雨终于停了,天气也迅速转冷,河水已经又变得很浅,大地也变得很坚硬了。


银子和粮食很快就运到了左宗棠的军营,士兵们又高兴了,刘松山部也完成了换装,左宗棠决定要收网了。


于是全军越过了渭河和泾河,包围了张宗禹的大营,顺利的超乎想象,横行中原十几年的捻军,似乎就要退出历史舞台了。


在密集的炮火准备以后,敌营里面哭爹喊娘的,大群的男男女女往外狂奔,但是这些人,怎么都是走路的,没有骑马的,难道捻军就饿的把他们的马全都杀完了吗?


接着这些人就跪在地上,磕头求饶,没有表现出半点要抵抗的样子。于是士兵们围了上去,很轻松的,就把这些人全抓住了,一看,怎么全是本地的老百姓啊?


原来,这些当地人,有儿女的,儿女都被捻军掳走了,没有儿女的,全部被当场杀死。


捻军威胁这些被掳走儿女的人,如果他们老老实实的在营里住十天,每日要多升火,多放烟子,时候一到,就放了他们的儿女和他们团圆。


如果他们不老老实实的在里头住着,向清军通风报信的话,就把他们的儿女全部杀光。


然后捻军趁着夜色,悄悄的人含枚,马勒口,而且把马蹄全都包了起来,3万多人,无声无息的就消失了。


第二天一早,清军的侦查兵远远看到,捻军大营里炊烟依然升起,而且人来人往的,所以根本就没有想到,捻军早就金蝉脱壳了。


左宗棠得到这个消息以后,大惊失色。这几万人突然全体消失了,太可怕了!


他赶紧派人去查看潼关和黄河渡口,结果沿途都没有发现敌人。


这样他就更着急了,难道对方学会了土遁,越过了他们,到了他们背后南下了,于是他又派人在南边四处查看,结果也没有见到敌军的踪影。


连续十多天,捻军就这样人间蒸发了,左宗棠提心吊胆,坐卧难安,四处派人去寻找。


就在他惴惴不安的时候,陕北方向发来了告急文书,大股捻军攻克了绥德。


左宗棠听到了这个消息以后,反而松了一口气,浑身上下一下就轻松了,原来去陕北了?!太好了,捻军自投罗网,这真是运气来了,挡都挡不住啊,左宗棠开心的笑了。


于是他命令刘松山部的湘军,和郭宝昌部的皖军,一起北上,继续把捻军向西北方向赶,赶得离中原越远越好,寻机歼灭。


然后他又让刘典率领自己的部队,带着川军一起,去认认真真的剿灭回匪。


而他自己,终于也可以进省城西安了,去官场会会,这帮还没有见过面儿,就告他黑状的刺头们。


张宗禹悄悄地穿过了群山,进入了陕北,攻下了绥德。他终于松了一口气,这一路上他没有被任何人发现,为了确保这一点,他杀死了所有遇到的山民。


之所以八九月份不走,主要是他担心,万一在这些群山之中,遇到了山洪暴发,而后面又有追兵堵截的话,那他这个假阎王,就要去见真阎王了。


而且他也知道,如果让左宗棠提前洞察他的意图,紧跟着他进入山区,那他就非常的危险。


因为一旦进入了山区,他的骑兵就没有了用武之地,更多的变成了累赘。万一遇到了点意外被耽搁了,他的3万人,在狭小的山谷里,肯定会被湘军用先进的武器射杀殆尽。


所以他必须要确保自己和湘军要有足够的距离,神不知鬼不觉的渡过这片群山,进入陕北。


已经打了15年的仗了,能够活到现在的,都不是一般人!


张宗禹从小阎王都变成了老阎王了,捻军所有名震天下的胜仗,要不是他参与过的,要不就是他打的,这绝对不是一个巧合。这人最大的优点,就是擅长用计。


他这个金蝉脱壳之计,用的非常好,一点儿都没有露出破绽,而且他北上的最终目的,身为南方人的左宗棠和刘松山,绝对想不到。


接着他还做了件事儿,派人去找了极端穆斯林叛乱势力,也就是教主和陕西穆斯林那帮人,把这个新打下的城,送给他们作为礼物。


而且张宗禹派去的人,还非常诚恳的表示,愿意和他们和解,放弃一切前嫌,以后保证不再拿刀割教主的使者了,在陕北大地上,他愿做马前卒,帮他们攻城略地,从此以后,大家可以齐心协力,同舟共济。


他知道这么大的诱惑,那帮贪心的穆斯林们受不了,一定会火速赶来,抢点残羹剩饭。


而他就要离开这个鬼地方了,最后时刻,他也要耍耍他们,来而不往非礼也。


穆斯林们很就快来了,人数非常的多,张宗禹忍不住笑了,依然是那副很傻很天真的样子。


……


左宗棠高高兴兴的进了西安城,带着胜利者的微笑,他接受了当地官员们的宴请。


而且他还命令,把西安城内最著名的阿訇和回绅请来赴宴,当然,这让其他的满汉官员和士绅们,非常的不爽,他们中间有很多人,遭此大难,早就对伊斯兰教痛恨不已,都是主张彻底消灭伊斯兰教的。


宴会上,左宗棠首先告诉大家,他来不是剿穆斯林的,而是剿匪的,他的政策是,不问是汉人还是穆斯林,只问是良民还是匪徒?


是匪徒的,他一定要剿灭,是良民的,一定会受到保护,不论他们是汉民还是穆斯林。而且他要求大家以后,不要再用剿回这个字眼。


当他宣布完这个政策,那些整日战战兢兢的阿訇和回绅们,激动得热泪盈眶,立刻伏地跪拜,高呼青天大老爷,让左宗棠觉得自己这个政策,有点立竿见影的效果。


然后大家就坐在一起,愉快的聚餐,聊聊陕西风土人情,从吃的,用的,穿的,到天气。


有一个人讲到这陕北的冷啊,冷的不得了,尿尿的时候要带根棍子,好把冰柱敲断。最多到11月末,黄河都就会结冰,且非常的结实,上面都可以行车骑马,好玩的很。


左宗棠听到这里,顿时觉得五雷轰顶,他大吃一惊,喝了一半的酒,一口喷出:“什么,黄河都会结冰?”作为一个南方人,他实在想象不出来,这样大的一条河会被冻住。


“中计了,张宗禹要跑了!”左宗棠现在心急如焚,这饭吃不下去了,他立刻派人连夜送出了两份800里加急的文书,一份给刘松山,让他堵住张宗禹去黄河的路。另一份给山西,让他们火速派兵,守住冰冻段的河面。


然后他推开了屋门,外面一阵寒气袭来,他发现已经有雪花在飘了。他望着雪花,沉默良久,最终无奈的叹了口气,他知道一切都已经晚了。


现在他要去做的,就是写一份请罪的奏折,作为惩罚,请太后免去他的一切职务,但是给他个机会,让他继续留在这个位置。


他被张宗禹耍了,像他这么倔的人,怎么能吞得下这口气,他一定要灭了捻军,平定穆斯林叛乱。


刘松山赶到了绥德,他发现敌军都还在城里没跑,这让他有点意外,又非常高兴,于是他令人立刻包围住城市,开始炮击。


很快,城里的敌人就扛不住了,打开各个城门,骑着马向外冲,但是迎接他们的是加特林机枪和斯潘塞弹仓步枪,3000多名骑兵,只有一百多人侥幸逃脱,其他的全部被击毙。


留在城里的人,很快就全部投降了,但是让刘松山意外的是,没有一个捻军,全部是穆斯林。


这一切都是张宗禹给穆斯林们的“礼物”。毕竟,他来这里是他们请来的,所以要走的时候,他必须回报他们一些。


冒着满天的大雪,张宗禹最后一个跨过了冰冻的黄河。他终于离开了黄土高原,这个让他伤心之地。



6万多人入陕,短短的一年多时间里,就只剩下3万余人了,让他悲痛不已。


踏上山西的土地没有多久,就有人跑来告诉他,这里的城市毫无防备,前锋已经攻下了山西的吉县,钱满粮多,女人也不少,兄弟们都高兴坏了。


张宗禹已经很久没有听到过这句话了,他高兴了,笑道:“走,今天一醉方休,哈哈哈……”风雪中,他开心的笑声传得很远很远。


朝廷很快下旨,免去左宗棠一切官衔和爵位,保留职务,让他戴罪立功。入陕的第一战,左宗棠以完败告终。


现在他带着兵离开了潼关,暂时离开了陕西,但他肯定还是要回来的,完成他未竟的事业,他下定了这个决心。


坏消息现在像雪片一样的传来,张宗禹一路攻破了山西多座城市,而且还把山西的军马场给抢了,他的队伍又壮大了,现在已经恢复到了4万多人,更可怕的是,他现在每一个骑兵都有两三匹马,他一天轻松可以机动上百公里。


而左宗棠所率领的湘军,却靠着两条腿在走路,他们要怎样才能追得上张宗禹,围住并歼灭他们呢?他能想得出好办法吗?狡猾的张宗禹,会不会又出奇招呢?请听下回分解。

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